SquashLife.no » Squash – en overklassesport?

Squash – en overklassesport?

Squash har fått et muligens ufortjent rykte som en snobbesport. Antakelig har dette rot i at spillet ble utviklet ved en engelsk privatskole (som så mange andre ballspill), og at det vi ser av sporten kommer fra engelske eller amerikanske kilder. Det var lenge slik at stort sett bare de velbemidlede har spilt squash, iallfall er det gjerne fremstilt slik i populærkultur og media. Graver man imidlertid litt i squashens historie, vil man oppdage at dette bildet ikke er helt nyansert, men begynnelsen var utvilsomt temmelig aristokratisk. Squashen har som sagt sin opprinnelse fra en engelsk privatskole for gutter, Winston Churchills gamle lekegrind Harrow. Spillet tok form i ca. 1830 og spredte seg raskt til andre skoler, klubber – ja, selv privatpersoner fikk egne squashbaner. Titanic hadde forøvrig en squashbane på førsteklasse-dekket.

skolaSt. Paul’s School i New Hampshire fikk den første squashbanen i USA i 1884, men det ble ikke laget formelle regler for spillet før i 1907. Amerikansk squash var da også annerledes enn den opprinnelige engelske varianten: Banene var mindre, ballen var hardere og poengtellingen var også annerledes. Dette førte til en (uvilkårlig, må man anta) ekskludering av mange spillere fra andre land, fordi de var vant til britiske baner og regler. På 1990-tallet fikk man imidlertid internasjonale regler for spillet, og med dette fulgte det også en internasjonalisering av spillerne i USA.

Mer internasjonalisering og lettere tilgjengelig informasjon og kommunikasjon som en følge av reising og, ikke minst Internett, har en tendens til å gjøre eksklusive, lokale aktiviteter til globale fenomener. Samtidig har framveksten av en stor, pengesterk middelklasse over store deler av verden i perioden etter 2.verdenskrig gjort at stadig flere mennesker får ta del i aktiviteter som historisk var forbeholdt overklassen. Mens idretter som golf, squash og tennis tidligere ble utøvd av de rike og priviligerte, har disse i dag blitt typiske middelklassesporter. Det samme kan man si om å reise på cruiseferie eller spille på kasino. Nå som det ikke lenger er nødvendig å reise til kasinoer i andre deler av verden, har kasinospill på nett eksplodert, og alle og enhver har sjansen til å prøve seg ved spillebordet. Også Norge har man sett et gigantisk oppsving i nettkasinoer, og flere norske aktører driver ressursnettsider for både informasjon og spill: norskcasinoonline.com er en av de mer grundige og omfattende.

Denne gledelige utviklingen har altså bidratt til å gjøre squash til nærmest allemannseie. Når dette er gledelig er det selvfølgelig primært fordi squash er fantastisk morsomt å spille. Men squash gir også utmerket trening: Man trener de store muskelgruppene samt øker kondisjon, utholdenhet, styrke, smidighet og forbrenning. Det er derfor ikke det minste rart at spillet har begynt å bre seg i de bredere lag, og er nok langt mer tilgjengelig enn man kanskje skulle tro. Her i Norge er det nok ennå helst middelaldrende hvite menn som dominerer, men man må anta at sporten vil bre om seg også her: Blant annet tilbyr universitetene våre squashtrening til studentene. Med så mange gunstige effekter squash har for helse og velvære, er det kanskje bare et tidsspørsmål før den blir en av de nye folkesportene i Norge også.